Васаби

Васаби
Васаби — приправа, используемая в японской кухне. Известна она как «японский хрен». Представляет собой высушенный и измельченный корень одноименного растения семейства капустных, обладающий очень сильным запахом.

Где растет васаби?

Васаби растет по берегам горных рек. Культивировать это растение начали в X веке. Выращивают двумя способами: в холодной горной воде в полупритопленном состоянии (хон-васаби) и на огороде. Выросший на берегу, ценится выше, так как имеет необыкновенный вкус.

Настоящий корень васаби можно найти только в Японии, так как он произрастает в особых условиях.

Вкусовые качества

Сегодня васаби уже не считается диковинной приправой, а твердо занимает место в кулинарии, наряду с распространенным хреном. Вкусовые качества у корня распределены неравномерно. Верхняя часть корня является более острой, чем его нижняя часть.

Острота васаби больше похожа на остроту горчицы, чем острого перца, и стимулирует больше носовые проходы, чем язык. Обычно необходимое количество васаби натирают на терке. Остаток корня заворачивают в пленку, чтобы сохранить его вкусовые качества и запах. В таком виде корень может сохраниться, не теряя своих качеств, до одного месяца.

Применение в кулинарии

Для приготовления этого соуса используются трех-четырехлетние корни. Без соуса из корня васаби не обходится практически ни одно японское блюдо. Чаще всего его смешивают с соевым соусом или же, как в случае с суши, наносят им тонкую полоску на рис. Очень часто добавляют в роллы или подают его отдельно. С него делают еще одно знаменитое блюдо японской кухни — темпура.

Из васаби можно готовить оригинальные соусы. К примеру, в сливки добавляют рыбный бульон, стружку тунца, васаби, соль и на небольшом огне, постоянно помешивая, доводят до средней густоты. Непосредственно перед заправкой блюда в соус добавляют икру. Подавать такой соус лучше всего с тунцом. Можно добавлять в супы и бульоны для придания им острого насыщенного вкуса. В магазинах чаще всего встречается в виде пасты или порошка.

Полезные свойства

Благодаря особым веществам «изотиоцианатам» васаби препятствует разрушению зубов. Исследования показали, что эти вещества подавляют рост бактерий, вызывающих кариес. Благодаря тем же изотиоцианатам предполагается использовать для борьбы с раковыми опухолями. Известна способность васаби предотвращать образование тромбов и играть роль антиастматического компонента. Помимо этого, он обладает противомикробными свойствами. Чаще всего подают в качестве приправы к сырой рыбе.

Интересный факт

По причине дороговизны в подавляющем большинстве ресторанов, как в Японии, так и за ее пределами, используют имитацию васаби на основе хрена, специй и пищевых красителей. Чистый васаби — хонвасаби («настоящий») — можно найти только в Японии, да и там это очень дорогое удовольствие.