Куркума

Куркума
Куркума — крепкое ярко-желтое корневище, которое по форме и размеру напоминает имбирь и принадлежит к тому же семейству растений, которые ростут в жарких и влажных тропических условиях. В огромных количествах куркуму выращивают и потребляют, а также экспортируют из Индии, которая является крупнейшим производителем этой культуры.

В настоящее время куркума также выращивается в Китае, Индонезии, Тайване, Шри-Ланке, Африке, Австралии, Перу и Вест-Индии.

Куркуму размножают кусочками прошлогоднего корневища, которые дают растения высотой около 90 сантиметров с длинными кристалло- или лилиевидными листьями и бледно-желтыми цветами. Куркуму собирают через 9 месяцев после ее посадки, при этом бережно извлекают из земли всю корневую систему. Корневища отваривают, затем очищают и сушат на солнце на протяжении недели, после чего сортируют по качеству. Самые высококачественные называются «пальчики», затем идут «пульки» и «щепки». В процессе высушивания корневище теряет три четверти своего первоначального веса. Почти весь урожай куркумы измельчается и продается в виде порошка.

Полезные свойства куркумы

Ароматная куркума оказывает благотворное влияние на пищеварение. В странах Азии с ее помощью лечат заболевания печени и язву желудка. Сваренная в молоке с сахаром куркума поможет избавиться от простуды. Об использовании куркумы в качестве красителя говорится в древнем ассирийском рецепте, который был придуман за 600 лет до начала нашей эры, ее до сих пор применяют для окраски хлопчатобумажной и шелковой ткани. Куркуму широко применяют в пищевой промышленности, ею подкрашивают горчицу, масло, сыр и ликеры. Мази на основе куркумы хорошо лечат растяжения мышц и связок. Приготовить такую мазь можно самостоятельно, добавив порошок куркумы в пропорции 1:4 в расплавленное масло Гхи. Эту же мазь можно использовать для лечения артрита. Сок алоэ с куркумой эффективен при подагре.

Вкусовые качества куркумы. Применение

У куркумы перечный запах и вкус с легким оттенком дерева и мускуса, после нее во рту остается горьковатый привкус. В рецептах, где среди ингредиентов значится шафран, его можно успешно заменить куркумой. Однако неправильно было бы полагать, что куркума считается только второсортной заменой самой дорогой специи. В индийской кухне куркуму часто используют как повседневную альтернативу шафрану, приправляя ею блюда, в которых шафран необходим лишь для придания цвета, но не вкуса. Применять куркуму вместо шафрана можно из соображений экономии: в Индии шафран приберегают для праздничных пиршеств, к примеру, для свадебного плова. Возможно, больше всего куркуму ценят как ингредиент карри (особенно рыбных карри) и порошков карри, поскольку она придает им не только привкус, но и характерный желтый цвет. Кроме того, ее кладут в чатни и маринады, разнообразные блюда из риса, овощей и дхала. Куркума обрела популярность у народов многих североафриканских стран, где ею приправляют баранину и овощи.

Противопоказания

Куркуму нельзя применять при остром гепатите и острой желтухе, а также в период беременности.

Советы:

Молотую куркуму нужно покупать понемногу и хранить в герметично закрывающейся посуде вдали от яркого света, чтобы сохранить ее цветовые и вкусовые качества. Целые кусочки сушеной куркумы иногда кладут в консервы. Сушеную куркуму трудно измельчить, так что советуем Вам покупать уже готовую, молотую специю. Куркума очень яркая и хорошо впитывающаяся специя, при работе с этой специей одевайте фартук, иначе, если капелька влажной специи попадет на одежду, отстирать будет сложно. Куркума отлично красится. Если решите делать маску для лица, аккуратней рассчитывайте количество, иначе будете похожи на солнышко!