Имбирь

Имбирь
Имбирь — многолетнее травянистое растение, достигающее в высоту приблизительно 2 м, с развитой корневой системой. В качестве пряности используется жгуче-ароматное корневище, имеющее форму клубней. Родина имбиря — Южная Азия. В диком виде растение не встречается, а возделывается исключительно как огородное растение, а иногда и просто в домашних условиях (ящиках, горшках).

Его элегантные листья имеют форму копья, а желтые цветы — легкий лиловый оттенок. Корневище имбиря употребляют как пряность, оно имеет вид кругловатых, как бы плоско сдавленных, пальчаторазделенных кусочков, напоминающих различные фигурки. В зависимости от способа обработки различают белый имбирь (грязно-белого и сероватого цвета) и черный. Белый — предварительно вымытый, очищенный от поверхностного более плотного слоя, а затем уже высушенный на солнце. Черный — неочищенный, не ошпаренный кипятком и высушенный на солнце. Последний имеет более сильный запах и более жгуч на вкус. На изломе имбирь обоих видов серо-белый. В молотом виде чаще всего представляет собой мучнистый серовато-желтый порошок.

Имбирь. Свойства растения

Имбирь способствует пищеварению, согревает желудок, проясняет зрение, он полезен для стариков — прогревает суставы и, следовательно, спасает от подагры. И китайские, и западные травники уверены, что он помогает при укачивании, головокружении и улучшает пищеварение.

Имбирь снимает спазмы при менструации. Его активные компоненты — гингеролы, лечат боли в животе и способствуют отходу газов. В Китае имбирь, называемый «ганджиан», прикладывается к ожогам I и II степени. Известный английский травник Джон Паркинсон в своей научной работе писал: «Имбирь обладает свойством подготавливать голодный желудок к принятию и перевариванию пищи».

Очень известен имбирный чай, который улучшает кровообращение: в чашку горячего черного чая добавить 0,5-1 ч.л. молотого имбиря — прилив энергии и хорошее самочувствие вам гарантировано. Для лечения простуды можно делать отвар из свежих корней имбиря.

Если болит зуб, то разжеванный кусочек имбиря на зубе поможет значительно уменьшить боль. Имбирь способен уничтожить вредные микробы, кроме того, от него останется очень приятный запах. Пожевав его, вы можете смело идти к зубному врачу, не опасаясь, что врач поморщится и сбежит от вас. Имбирь очень полезен для людей, занятых интеллектуальным трудом, журналистов, деятелей искусства: разжижая кровь, он способствует лучшему снабжению мозга кислородом. Так что, если вам предстоит мозговой штурм, четверть чайной ложки порошка имбиря вам не помешает.

Применения имбиря в кулинарии

Если надрезать свежий корень имбиря, вы ощутите освежающе резкий аромат лимона. Считается, что наиболее тонким ароматом обладает ямайский имбирь. На вкус — он пряный и острый до жгучего. Имбирь принадлежит к одной из самых излюбленных в России пряностей. Он с давних пор находил применение в национальной русской кухне — в сбитнях, квасах, наливках, настойках, брагах, медах, а также в пряниках, куличах, сдобных булочках. Имбирная приправа широко употребляется в кондитерских изделиях (леденцы, варенье, печенье, кексы, бисквиты), сладких блюдах (компоты, пудинги), в алкогольных (пиво, ликеры) и особенно безалкогольных напитках.

В странах Азии приправу имбиря употребляют в пресервах из мяса и птицы, как усиливающую аромат добавку в чай. Он входит также в состав карри. И многих других пряных смесей. В Юго-Восточной Азии имбирь употребляют как самостоятельный продукт: свежий имбирь засахаривают и делают из него варенье. В Китае, Индокитае, Бирме и в Англии популярно варенье чоу-чоу (имбирь с апельсиновой коркой). В Индии выпускают 4 сорта имбирной муки, отличающейся различным процентным содержанием имбиря. В Англии и США производят легкое имбирное пиво и имбирное вино (лимонад с добавлением дрожжей, сахара, лимона, изюма и перца с имбирем).

Для европейской, английской, голландской и американской кухни характерно использование имбиря в соусах к мясу, в овощных и фруктовых маринадах, а в азиатской кухне широко используется при тушении мяса и домашней птицы. При этом имбирь не только ароматизирует мясо, но и делает его более мягким. Можно использовать его сырым в салатах. Имбирь придает особый вкус рыбе и морепродуктам, овощам и лапше. Имбирь следует вводить в тесто либо в процессе замеса, либо при тушении мяса — за 20 минут до готовности, в компоты, кисели, муссы, пудинги и другие сладкие блюда — за 2-5 минут до готовности, а в соусы — после окончания тепловой обработки. Нормы закладки имбиря относительно высокие — до 1 гр на 1 кг теста или мяса.

Противопоказания

Принятый внутрь имбирь, прежде всего, начинает воздействовать на слизистую оболочку желудка. Если слизистая оболочка раздражена или на ней есть язвы, то имбирь, безусловно, усилит эти процессы. Поэтому имбирь противопоказан при гастритах, язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки. Кроме того, любые опухолевые процессы в области желудочно-кишечного тракта также свидетельствуют о его противопоказании, так как имбирь будет стимулировать рост опухолей. Так же, как и в желудке, слизистая оболочка кишечника может быть раздражена, воспалена или покрыта язвами (различные виды воспаления кишечника — энтериты и колиты). Прием имбиря усилит раздражение стенки кишечника и образование язв.

Имбирь противопоказан при заболеваниях печени (острых и хронических гепатитах, циррозах печени), так как будет стимулировать секреторную деятельность клеток печени — это очень вредно, когда эти клетки находятся в состоянии раздражения, а иногда и некроза (отмирания). Камни в области желчевыводящих путей также являются противопоказанием для употребления имбиря — камень начнет проходить по желчным путям, но затем застрянет и это может потребовать даже оперативного вмешательства.

Полезные советы:

Сок имбиря можно заморозить: это позволит вам сделать запасы и сэкономит время в процессе готовки. Сок в форме для льда поставьте в морозильную камеру. Когда понадобится, нужно будет просто разморозить кубики, а затем добавлять оттаявший сок в заправку для холодных закусок. Если же вы готовите горячие блюда или подаете холодные напитки — воду, чай, фруктовый сок, коктейли, — бросайте кубики предварительно не размораживая их. Также, можно добавить немного толченого имбиря в маринад для жаркого из свинины или котлеты. Попробуйте положить немного мелко натертого свежего или рубленого кристаллизованного имбиря во фруктовые пудинги с грушами и сливами, в пирожки или хрустящее печенье.