Зира

Зира

Зира - это маленькое однолетнее травянистое растение семейства зонтичных. Родина этого растения - страны Среднего Востока и Северной Африки, а сейчас оно культивируются и по всей Азии, Средиземноморью и Закавказью.

Первое название - зира - у нас более распространено, так как пришло из Средней Азии, которая очень существенно повлияла на гастрономические пристрастия жителей СССР. Второе - кумин - стало входить в обиход с началом поставок специй с Запада. Зира собирается из «зонтиков» так же, как укроп, незрелой и досушивается. Урожай убирают через 4 месяца после посева. Семена кумина часто принимают за тмин, но первые имеют более светлый оттенок.

Зира. Полезные свойства

Зира (кумин) с древних времен используется в медицине. Греки до сих пор готовят специальный чай, улучшающий самочувствие детей. Кумин - хорошее тонизирующее средство, афродизиак. Воздействие кумина улучшает пищеварение (лечение желудочных и почечных заболеваний, метеоризма, колик, диареи), возбуждает аппетит. Зира оказывает мочегонное воздействие, замечательно выводит шлаки из организма. Зира используется в гинекологии (для увеличения молока у кормящих матерей) и неврологии (помогает бороться с амнезией, бессонницей). Специя кумин является антисептиком: наружно помогает рассасывать опухоли, различные кожные вздутия (прыщи, сыпи). Уменьшает боль.

Вкусовые качества

Кумин обладает сильным пряным, сладким ароматом и слегка горьковатым, острым привкусом. Эта острота и горечь особенно заметна у молотой специи; но поскольку кумин часто используют вместе с кориандром, горечь нейтрализуется. Подсушивание перед измельчением позволяет получить ореховый, более мягкий привкус. Семена черного кумина обладают более сладким и деликатным ароматом, нежели семена белого кумина.

Применение в кулинарии

Зира очень популярна в Азии и в Средней Азии - ее непременно кладут в плов. Зира (Кумин) входит во многие смеси, например, гарам масала, карри. В мексиканской, восточной и северо-африканской кухне используются так же часто, как черный перец в европейской. Она придает хороший вкус самому банальному блюду из овощей, прекрасно сочетается с мясными фаршами, птицей и яичными блюдами. В Индии молотую зиру и масалу на ее основе добавляют в напитки из йогурта (ласси) и безалкогольные коктейли. Кумин широко распространен в немецкой кухне, в таких классических рецептах, как квашеная капуста, маринады, колбасы и мюнстерский сыр. Его также кладут в голландский сыр, который изготавливают по средневековому рецепту.

Противопоказания

При злоупотреблении может вызывать тошноту.

Советы:

Зира прекрасно стимулирует аппетит, регулирует пищеварение и хорошо справляется с теми мигренями, которые вызваны желудочными проблемами. Зиру можно использовать в любых блюдах по вкусу, обжарив на сухой сковородке и размолов, или в виде настоя (1 чайная ложка семян на стакан кипящей воды, настаивать 15-20 мин.)

Еще интересное о продуктах: